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Cómo la sostenibilidad está dando forma a la construcción de puentes

Publicado hace 2 años

Cómo la sostenibilidad está dando forma a la construcción de puentes

La preocupación por la sostenibilidad nunca ha sido mayor y muchos buscan la construcción y la ingeniería para garantizar que las estructuras de ahora en adelante sean más ecológicas y sostenibles que las estructuras del pasado.

Cuando se trata de discutir la sostenibilidad en la construcción , la conversación inevitablemente se vuelve verde, es decir, los factores ambientales a menudo pasan a primer plano. Pero hay muchos más elementos sostenibles que están dando forma a la construcción y, en particular, a la construcción de puentes.

Verdadera sostenibilidad
La verdadera sostenibilidad gira en torno a tres “pilares”, cada uno de los cuales contribuye a crear un proceso que sea viable en todos los frentes. Estos incluyen medidas sociales, ambientales y económicas .

Un vistazo rápido en línea a la construcción de puentes sostenibles muestra el enfoque ambiental de mano dura que se presenta como "soluciones" a este enigma. Pero si bien los materiales ecológicos y la protección del hábitat son de vital importancia en la construcción de puentes, los movimientos más ecológicos por sí solos no lograrán una verdadera sostenibilidad. La construcción debe tener en cuenta el medio ambiente, pero también debe equilibrar o mejorar la economía en la que se construye y equilibrar o mejorar la situación social del área en la que se construye.

La construcción de puentes consumirá inevitablemente recursos a través de materias primas y mano de obra. Esto, dice Man-Chung Tang, un ingeniero de puentes que escribe extensamente sobre sostenibilidad, debe estar equilibrado para desarrollar procesos de construcción sostenibles.

Tang ilustra esto con una ecuación simple: Equilibrio = Oferta - Demanda. Mientras el “Balance” permanezca neutral o positivo, se ha logrado la sostenibilidad. Esto varía, por supuesto, dependiendo de factores únicos de un país a otro, de una ciudad a otra y de un puente a otro.

Cuando se trata de discutir la sostenibilidad en la construcción , la conversación inevitablemente se vuelve verde, es decir, los factores ambientales a menudo pasan a primer plano. Pero hay muchos más elementos sostenibles que están dando forma a la construcción y, en particular, a la construcción de puentes.

Pilares sociales, ambientales y económicos
Social
Cada proyecto de puente debe diseñarse para la sociedad a la que sirve. Aunque parece un concepto básico, en términos de sostenibilidad, tener en cuenta todos los factores de las áreas que conecta el puente es una tarea compleja. Alguna vez pudo haber sido suficiente con simplemente ser útil; ahora, la construcción de puentes no solo sirve a la población actual, sino que también pretende ser construida de tal manera que pueda servir a las generaciones futuras y satisfacer sus necesidades también.

Ambiental
Este pilar se ha destacado mucho en los últimos años, y por una buena razón. Todas las industrias han sido culpables de utilizar más recursos de los que producen, aunque el sector de la construcción ha dado grandes pasos para corregir y mejorar sus procesos ambientales.

Pero, como señala Tang: “El término 'ecologización' representa reducir el consumo y fomentar la sustitución de los combustibles convencionales por energías renovables. Si bien la ecologización puede ayudarnos a ser más responsables con el medio ambiente, no puede resolver el problema fundamental de la sostenibilidad. Mientras el Balance B [en la ecuación] sea negativo, no podemos lograr la sostenibilidad ".

Por lo tanto, es importante que no equiparemos simplemente las prácticas ambientales con la verdadera sostenibilidad.

Económico
En términos del “pilar” económico de un puente o estructura, el resultado del proyecto debe ser igual o mayor en valor que el costo que tomó su construcción. Por supuesto, el valor de una estructura frente a los costos de las materias primas se aborda sin duda en las primeras etapas del desarrollo: ¡pocas empresas estarían de acuerdo en construir una estructura que no pudiera venderse con fines de lucro!

Puentes sostenibles
De hecho, el sector de la fabricación de puentes ya ha adoptado tantos procesos sostenibles como ha podido en términos de su cadena de suministro, materias primas e impactos sociales.

Los expertos sugieren que la mejor manera para que la fabricación y construcción de puentes avance en la sostenibilidad es prolongando la vida útil de los puentes. Como señala Tang en su trabajo de investigación: “Un puente que dura 300 años en lugar de 100 años equivale a una reducción de los impactos ambientales en un 66%”.

Hay más de 50.000 puentes en la red de carreteras locales del Reino Unido, y están cubiertos por un presupuesto de mantenimiento limitado de £ 6 mil millones durante seis años (hasta 2021).

El mantenimiento de puentes está definitivamente en primer plano para el futuro de la construcción de puentes sostenibles. Una vida útil de 50 años ya no se considerará adecuada para la duración del servicio de un puente; con una rehabilitación y reparación mejoradas, se espera que los puentes sigan brindando un servicio seguro y valioso social, ambiental y económicamente, durante muchos años más.

Pero hay un área que Paul Gauvreau, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Toronto , sugiere que ha sido pasada por alto por el método de los tres pilares, particularmente cuando se trata de la construcción de puentes. Ese cuarto pilar oculto es la educación.

El profesor Gauvreau postula que la sostenibilidad en la construcción de puentes debe moldearse mejorando la educación de los ingenieros. Al hacerlo, los futuros ingenieros estarán mejor equipados para proponer nuevas ideas que alejarán el diseño y la construcción de puentes de las “copias de diseños estándar”; diseños estándar del pasado que, quizás, no han sido tan sostenibles como podríamos haber esperado.

“Debido a que estos trabajos no incorporan nuevas ideas, no crean valor”, dijo el profesor en su estudio sobre educación sostenible para ingenieros de puentes .

En términos de educar a los ingenieros de puentes de tal manera que ayuden a florecer nuevas ideas, Gauvreau dice: “El beneficio principal que la sociedad puede esperar razonablemente de la educación de los futuros ingenieros de puentes son los puentes que crean valor a través de nuevas ideas. Estos puentes serán capaces de realizar su función práctica por menos dinero que las soluciones actualmente disponibles ".

Al equilibrar los tres pilares del valor social, ambiental y económico, la construcción ciertamente puede alcanzar un nuevo nivel de sostenibilidad. Sin embargo, al reconocer también el cuarto pilar oculto de la mejora de la educación, la construcción de puentes en particular puede beneficiarse de nuevas ideas, nuevos valores y, como resultado, una nueva comprensión de la sostenibilidad.

Fuente: PBC

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