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La industria encuentra nuevas innovaciones para adelantarse a COVID-19

Publicado hace 6 meses

La industria encuentra nuevas innovaciones para adelantarse a COVID-19
La forma en que se realizan los trabajos de construcción está evolucionando rápidamente para hacer frente a los desafíos de la pandemia de COVID-19. Desde mantener el distanciamiento social en los lugares de trabajo hasta reequipar la manufactura existente para satisfacer la nueva demanda de hospitales y saneamiento, la industria está teniendo que ser más inventiva en todos los niveles.

Pero los rápidos cambios en las nuevas instalaciones y la sorprendente voluntad de cambiar la cultura de los lugares de trabajo ofrecen puntos brillantes en un panorama por lo demás sombrío. 

Uno de los mayores cambios en la forma de pensar es reevaluar cuántas interacciones necesitan involucrar reuniones cara a cara. Las entregas de equipos de alquiler son decididamente de baja tecnología y de cerca, pero ahora se están tomando medidas para reducir el contacto más allá del cambio a aplicaciones móviles de documentos en papel. Las empresas de alquiler de equipo siguen abiertas como negocios esenciales que necesitan interactuar con sus clientes, por lo que muchas han desplegado prácticas para reducir el contacto y adherirse a las convenciones de distanciamiento social.

Por ejemplo, además de sus inspecciones periódicas durante la entrega, United Rentals anunció que está desinfectando todas las superficies y controles, y que requerirá una limpieza de "último toque" de todas las superficies que el repartidor haya tocado antes de la entrega.

Más allá del distanciamiento social básico, la necesidad de mejorar el saneamiento y la higiene en las obras de construcción ya era un problema antes de la crisis actual, y los contratistas están aplicando sus conocimientos técnicos al problema. El contratista de mecánica y fontanería UMC Inc. ha aplicado sus habilidades de diseño e instalación para hacer estaciones de lavado sin contacto para las obras de construcción. Las estaciones de dos y cuatro lavabos se construyen en las instalaciones de la compañía en Mukilteo, Wash. Las estaciones están disponibles para su compra y pueden ser fácilmente transportadas por grúa o montacargas.

La continua escasez de equipos hospitalarios críticos en todo el país llevó al fabricante de pilas de combustible de gas natural Bloom Energy (ENR 7/8/13 p. 36) a reequipar sus instalaciones de Sunnyvale, California, para reparar y dar servicio a los ventiladores que tanto necesitan los hospitales que tratan a pacientes con COVID-19. Trabajando directamente con el estado de California, Bloom Energy ha pasado las últimas semanas reparando viejos ventiladores en las reservas del estado que de otra manera no se podrían usar y que no se pueden utilizar.

"No me importa lo difícil que sea este problema", dijo el CEO y fundador de Bloom Energy, K.R. Srindhar, en una conferencia de prensa con Calif. Gavin Newsom (D). "Lo resolveremos, y cuando miremos atrás, sólo habrá sucedido porque tenemos esta actitud de "se puede hacer"."

La construcción modular se intensifica
En un esfuerzo por aumentar la capacidad de camas de hospital, algunos contratistas y diseñadores han desarrollado soluciones modulares que pueden desplegarse rápidamente en los centros de atención de la salud. La Compañía Boldt y HGA Design se asociaron para crear habitaciones prefabricadas de aislamiento de cuidados críticos con presión de aire negativa -llamadas Modelos STAAT- que pueden ser construidas en las instalaciones de Boldt en Appleton, Wisconsin, y transportadas en camión a clientes de todo el país. Boldt está construyendo docenas de unidades para un cliente en Maryland, que según la compañía comenzará a enviarse el 18 de abril. Boldt dice que ha recibido serias preguntas de al menos dos docenas de clientes potenciales.

Dave Kievet, director de operaciones de Boldt, dice que la compañía construyó el concepto basado en estructuras prefabricadas similares que desarrolló recientemente para construir una clínica de atención modular para Advocate Aurora Health en Chicago. Kievet dice que la compañía construyó un prototipo para la clínica a partir de finales de 2019 y que estaba probando la durabilidad del envío de unidades cuando la pandemia de coronavirus golpeó a los EE.UU. "El prototipo estaba en nuestro almacén y pensamos en cómo podríamos adaptar lo que estábamos haciendo en esta clínica y proporcionar algo que se necesita en un corto período de tiempo", recuerda.

Las habitaciones típicas tienen alrededor de 12 pies de profundidad y 15 pies de ancho, con dos habitaciones en una unidad modular, lo que permite colocarlas en un camión comercial estándar para su envío. Múltiples unidades pueden ser conectadas con pasillos para crear bahías completas.

Las unidades pueden ser encerradas en un exterior y techo totalmente impermeable. También se puede crear una versión desmontada sin techo ni revestimiento exterior para las unidades que se colocarán dentro de grandes instalaciones, como los centros de convenciones.

Kievet dice que inicialmente, tomará hasta cuatro semanas crear una instalación completa, pero con la repetición, el proceso se hará más rápido. "Una vez que esto se ponga en marcha, podemos poner una instalación completa en una semana", dice.

Otras empresas también están trabajando en opciones modulares. DPR Construction está trabajando con empresas de prefabricación y modulares Digital Build Components y SurePods para entregar instalaciones temporales en respuesta a la pandemia COVID-19. Trabajando con sus socios de diseño, DPR ha creado conceptos para unidades médico-quirúrgicas, salas de aislamiento, salas de UCI y unidades de salud conductual.

DPR informa que sus unidades podrían ser desplegadas en tan sólo una semana, y que se podrían utilizar contenedores de envío reutilizados para alojarlas en el campo durante meses si fuera necesario para tenerlas listas para posibles picos de necesidades en el futuro.

Trabajar en una obra de construcción durante una pandemia viral puede ser una experiencia desgarradora, dados los estrechos espacios en los que se encuentran los trabajadores. Las reglas sobre el distanciamiento social, más fáciles de mantener en las aceras, pueden ser más estresantes cuando se trepa alrededor de un lugar de trabajo activo lleno de gente.

Software de distanciamiento social
La visión computarizada, junto con la inteligencia artificial, ya se utiliza en los sitios de trabajo, analizando fotos y videos para detectar los riesgos de seguridad e identificar posibles errores de construcción. Pero una idea de un contratista de la construcción impulsó al vendedor de inteligencia artificial Smartvid.io a añadir la vigilancia del distanciamiento social a su conjunto de características de software.

"No habríamos hecho esto si no fuera por un cliente que nos lo pide", dice Josh Kanner, CEO y fundador de Smartvid.io.

"Simplemente les planteé la idea al azar", recuerda Jennifer Suerth, vicepresidenta de servicios técnicos de Pepper Construction. La IA de la empresa, Vinnie, ya es capaz de identificar y etiquetar a los seres humanos individualmente a partir de imágenes de vídeo o fijas. Suerth sugirió que, dado que ya estaban capturando tantas imágenes en el sitio, y la IA de Smartvid.io ya puede detectar dónde están los trabajadores y si están usando PPE como guantes de seguridad, también podría monitorear el agrupamiento.

"Dejamos todo para trabajar en él y pudimos darle la vuelta en menos de tres semanas", dice Kanner. Dado que la IA Vinnie ya es capaz de realizar cierta detección de proximidad de los trabajadores para un control de seguridad normal, era simplemente cuestión de crear una nueva etiqueta en el sistema para que la IA tomara nota de los grupos de 10 o más personas y otras formas de aglomeración.

El proveedor de tecnología cartográfica Esri y la empresa de arquitectura, ingeniería y geoespacial Woolpert han construido una aplicación gratuita para ayudar a los aeropuertos a rastrear y presentar los gastos reembolsables a la Agencia Federal de Gestión de Emergencias. Capaz de ayudar a completar los formularios de reembolso de la FEMA, la aplicación también incluye un tablero ArcGIS para proporcionar descripciones, fechas, lugares, horas de trabajo, materiales y equipos utilizados, proveedores, facturas, recibos, fotos y firmas según sea necesario.

La aplicación calcula el valor de cada tarea y la cantidad de reembolso a recibir, a la vez que agrega, documenta y guarda las presentaciones para cada aeropuerto. Originalmente diseñada para las autoridades aeroportuarias, puede funcionar para los municipios o cualquier otra persona que necesite solicitar reembolsos a la FEMA.

Borton-Lawson, una empresa de ingeniería con sede en Wilkes-Barre, Pennsylvania, está intensificando la recopilación y visualización de datos a distancia para agilizar la ejecución de proyectos en el actual entorno empresarial, dice el director general Frank Joanlanne. Alrededor del 48% de los ingresos de la empresa en 2018 fueron en el mercado del petróleo y la industria, de acuerdo con el archivo de su Top 500 Empresas de Diseño.

"Las restricciones de COVID-19 han hecho que el acceso remoto a los sitios sea vital para mantener las operaciones y los programas del proyecto", dice Joanlanne. "Muchos de nuestros clientes de petróleo y gas confían en el escaneo láser 3D y en los aviones teledirigidos para capturar datos de sus sitios y acceder a ellos de forma remota".

Pero estos escaneos y documentación también pueden permitir a los clientes del sector de la energía supervisar sus instalaciones sin tener que enviar a su propia gente. En los casos en que se permite a los equipos de campo entrar en el sitio, "podemos completar un escaneo láser 3D completo de la instalación e inmediatamente proporcionar al cliente una representación virtual en 3D de la instalación, incluyendo fotografías de alta resolución, dice Joanlanne. En situaciones en las que no tienen acceso a las instalaciones, utilizan "tecnología de aviones teledirigidos para obtener la información necesaria sobre el sitio", añade.

"Nuestros clientes pueden entonces ver los datos procesados y navegar por los sitios de sus proyectos usando visores de software fácilmente disponibles y comunicarse efectivamente con su personal de seguridad, operaciones e ingeniería de proyectos", añade Joanlanne. Dice que su empresa ya estaba buscando este tipo de documentación regular, ya que estos procesos son sólo una parte de un cambio más amplio hacia el mantenimiento de los gemelos digitales de los sistemas y la infraestructura instalados. 

Fuente: ENR

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