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UTA lleva a cabo una investigación pionera sobre tuberías de concreto reforzadas con fibras sintéticas

Publicado hace 4 años

UTA lleva a cabo una investigación pionera sobre tuberías de concreto reforzadas con fibras sintéticas

El presidente del Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Texas en Arlington ha recibido un contrato de $653,000 del Departamento de Transporte de Texas (TxDOT) para probar tubos de concreto de mayor duración incrustados con fibras de polipropileno para mayor resistencia y durabilidad.

El equipo, dirigido por Ali Abolmaali, profesor titular de la cátedra Tseng Huang, supervisará y evaluará el rendimiento de estas tuberías mediante la inspección robótica de su interior y escaneará muestras con un microscopio electrónico para comprobar su composición química.

"La investigación del profesor Abolmaali relacionada con las tuberías de concreto con fibras sintéticas ha estado a la vanguardia de la investigación en esta área y ya ha llevado al desarrollo de nuevos estándares internacionales y a la aceptación por parte de la American Concrete Pipe Association", dijo el presidente de UTA, Vistasp Karbhari. El nuevo proyecto de investigación sin duda llevará este paso más allá a través de la evaluación del desempeño en el campo y consolidará la reputación del profesor Abolmaali como investigador líder a nivel internacional, así como el prestigio del departamento como líder en la investigación de tuberías en todo Estados Unidos". Estoy muy orgulloso de la forma en que él y otros profesores no sólo han sido pioneros en nuevas innovaciones, sino que también han permitido la rápida transferencia de las mismas a la industria. Este es un verdadero ejemplo de investigación universitaria impactante".

Abolmaali es una autoridad reconocida internacionalmente en tuberías de hormigón reforzadas con fibra sintética. Escribió una norma mundial -ASTM C181818 Especificación para Tuberías de Concreto Reforzado con Fibras Sintéticas, Drenaje de Tormentas y Alcantarillado- en el año 2015 que describe una opción de refuerzo técnicamente fuerte y durable que puede ser usada para tuberías subterráneas. El rendimiento a largo plazo de estos tubos, reforzados con macrofibra sintética de polipropileno, se observó en pruebas realizadas en Florida.

ASTM International, anteriormente conocida como American Society for Testing and Materials, es una organización internacional de normas que desarrolla y publica normas técnicas de consenso voluntario para una amplia gama de materiales, productos, sistemas y servicios.

"Fuimos los primeros investigadores en el mundo en probar y desarrollar tubos de hormigón con fibras sintéticas, y también desarrollamos el estándar mundial por primera vez", dijo Abolmaali. "Esperamos que nuestro trabajo con TxDOT demuestre que estas tuberías son sostenibles con una vida útil de más de 100 años".

Pruebas anteriores han demostrado que las tuberías de concreto reforzado con fibra sintética durarán 375 años, lo que es mucho más que las tuberías de concreto reforzado con acero, dijo Abolmaali.

El trabajo de Abolmaali es un ejemplo de Comunidades Urbanas Sostenibles, uno de los cuatro temas del Plan Estratégico 2020 de UTA. También refleja el Gran Reto Nacional de la Academia de Ingeniería para restaurar y mejorar la infraestructura urbana, que afirma que el buen diseño y los materiales avanzados pueden mejorar el transporte y los sistemas de energía, agua y desechos, y también crear ambientes urbanos más sostenibles.

"El Dr. Abolmaali ha sido durante mucho tiempo uno de los expertos mundiales en diseño estructural sostenible de tuberías de hormigón y análisis de elementos finitos, y su trabajo de redacción de normas para estas tuberías es una parte importante para garantizar que las tuberías de hormigón se diseñen, construyan y utilicen de manera altamente sostenible", dijo Peter Crouch, decano de la Facultad de Ingeniería. "Estas pruebas podrían resultar en ahorros significativos para los contribuyentes de Texas y asegurar que la infraestructura del estado permanezca fuerte en los años venideros."

Además de su trabajo con TxDOT, Abolmaali obtuvo previamente una subvención del Distrito Regional del Agua de Tarrant y la Fundación de Investigación del Agua para modelar el comportamiento de las tuberías de transmisión de agua de gran diámetro en diferentes tipos de suelos para establecer estándares que puedan ser utilizados por la industria en futuros proyectos de infraestructura.

También dirige un equipo de profesores de ingeniería civil de la UTA que realizan revisiones académicas de políticas, manuales de práctica y especificaciones de pautas para infraestructura en la ciudad de Fort Worth.

Fuente: eurekalert

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