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Puentes instantáneos: El nuevo sistema permite estructuras ligeras y resistentes en tres días.

Publicado hace 3 años

Puentes instantáneos: El nuevo sistema permite estructuras ligeras y resistentes en tres días.

La Universidad de Maine ha revelado un sistema para construir puentes de carretera en sólo 72 horas utilizando vigas de material compuesto y paneles de cubierta de hormigón prefabricado.

Las vigas ligeras y apilables son el doble de resistentes que las vigas de acero y hormigón, y el sistema puede montarse con grúas de alquiler comunes, según investigadores del Centro de Estructuras Avanzadas y Materiales Compuestos de la universidad.

Además de ser un gran avance logístico -hasta cuatro puentes pueden ser transportados en un solo camión de plataforma plana, dijeron los investigadores-, el sistema es duradero y fácil de mantener: las vigas están diseñadas para durar 100 años y la plataforma prefabricada puede ser fácilmente reemplazada.

El sistema puede ser usado para carreteras de corto a mediano alcance y puentes peatonales, y por los militares, dijo la universidad. El diseño permite vanos no soportados de hasta 80 pies.

El mes pasado, una viga de puente fue probada en el laboratorio usando equipo hidráulico que simulaba las cargas más pesadas de los camiones de carretera.

La prueba probó las predicciones de diseño de modelos y demostró que el sistema de puentes puede soportar la carga especificada en las especificaciones de diseño de puentes de la Asociación Americana de Oficiales de Carreteras Estatales y Transporte (AASHTO, por sus siglas en inglés).

"La prueba del puente de hoy superó nuestras expectativas. El puente compuesto soportó fuerzas equivalentes a más de 80 coches apilados uno encima del otro, y más de 5 veces la carga de diseño HL 93 especificada por AASHTO", dijo el Dr. Habib Dagher, director ejecutivo del centro.

Lo llamó "un logro de ingeniería verdaderamente notable".

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos patrocinó la investigación sobre el sistema, que está pendiente de patente.

Dagher continuó: "Este sistema de puentes aprovecha las propiedades únicas tanto de los materiales compuestos como del hormigón prefabricado, y está diseñado teniendo en cuenta la logística de la construcción. Las vigas del puente pesan sólo de 1 a 2 toneladas por tramos de 40 a 80 pies, de modo que pueden ser montadas con grúas de alquiler comunes de origen local, lo que facilita su despliegue en la mayoría de los lugares".

La universidad está trabajando con una empresa, AIT Bridges, para comercializar el sistema. Después de la prueba de fuerza de su director general, Brit Svoboda, dijo que "el evento de hoy nos ha permitido mostrar esta nueva tecnología a los inversores potenciales, así como a los socios y ejecutivos del DOT". Estamos listos para ir al mercado."

Fuente: University of Maine

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