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Las últimas innovaciones en diseño y tecnología de rodillos de asfalto

Publicado hace 3 meses

Los avances en la tecnología de compactación están ocurriendo muy rápidamente para ayudar a adaptarse a las demandas cambiantes de nuestro equipo y nuestras carreteras.

Actualizar su flota es una forma importante en que su empresa puede seguir siendo competitiva. Con nuevos equipos, vienen nuevas tecnologías y mejoras que ayudan a los miembros de su equipo a trabajar de manera más cómoda y eficiente. 

Cuando se trata de rodillos de asfalto y compactación de carreteras, la tecnología ha ido aumentando constantemente durante años, mejorando el rendimiento y aumentando el valor de estas máquinas en el lugar de trabajo. Los rodillos se han adaptado para mantenerse al día con las regulaciones, la demanda de los operadores y con las formas en que se están diseñando nuestras carreteras.

"La innovación es un proceso continuo en nuestros equipos", dice Tim Kowalski, gerente de soporte de aplicaciones de HAMM en Wirtgen America. "Siempre escuchamos a los contratistas y cambiamos nuestras máquinas según lo que dicen y cuáles son sus necesidades. También cambiamos los rodillos para admitir los diseños de mezcla, las cargas de tráfico, el tipo de materiales, los aceites que usamos". estás usando y todo lo demás que está cambiando.

"Para obtener el mismo tipo de rendimiento de las mezclas que estamos desarrollando y poniendo en las carreteras, no vamos a poder compactarlas de la misma manera", continúa Kowalski. "Así que entender que tenemos que pensar un poco más fuera de la caja de cómo vamos a desarrollar un rodillo que nos brinde una mejor compactación, una compactación más rápida, caminos más duraderos es en lo que estamos trabajando continuamente".

Compactación inteligente de serie
Una tecnología que ha ido progresando a lo largo de los años es la compactación inteligente (IC). Estos sistemas cuentan con un sistema de medición basado en acelerómetro, así como GPS, sensores de temperatura infrarrojos y una computadora a bordo que proporciona información de compactación en tiempo real al operador. Ha habido muchos avances en IC en los últimos años destinados a reducir las conjeturas en el proceso de pavimentación, pero muchos contratistas aún no han adoptado esta tecnología. Como resultado, los fabricantes están continuamente desarrollando estos sistemas para satisfacer las necesidades de los contratistas.

"Contratistas qué cosas simples", dice Kowalski. "Los ingenieros tienden a decir, bueno, si toco estos 10 botones para hacer una cosa, genial. Pero los contratistas quieren tocar un botón que haga 10 cosas. Nuestras operaciones deben ser así de simples e intuitivas para los operadores si queremos quiero que usen el equipo de manera efectiva".

Lo que está evolucionando entonces es la idea de "Simplicidad sofisticada" para ayudar a los contratistas con las demandas del lugar de trabajo y la necesidad de eficiencia al usar la máquina. 

"Los rodillos se están volviendo cada vez más sofisticados y queremos que sea más sencillo para los operadores operar mientras los ayudamos a eliminar las conjeturas de la compactación". dice Vijay Palanisamy, director de marketing de productos y comunicaciones de Dynapac North American. "Por ejemplo, en nuestros grandes rodillos de asfalto tenemos inteligencia estándar incorporada para la temperatura del asfalto y el espacio de impacto que proporciona inteligencia básica para los operadores sin una gran inversión. Esto permite a los operadores compactar a la velocidad correcta y también a las temperaturas correctas".

Con la adición del sistema de compactación inteligente Dyn@lyzer, ahora el operador puede obtener todos los beneficios del conteo de pasadas, el mapeo del sitio de trabajo y también las lecturas de rigidez que pueden correlacionarse con la densidad.

"Esto ayuda aún más tanto a los contratistas como a los DOT a asegurarse de que el operador de la apisonadora haya completado el trabajo en cuestión con condiciones límite específicas y proporcionando retroalimentación continua mientras realiza la tarea",  continúa Palanisamy. “ Esto es lo que llamamos Simplicidad Sofisticada. La sofisticación de la tecnología simplifica el funcionamiento del rodillo”.

Incluso con controles simplificados, estos sistemas se consideran complicados y la adopción no ocurre hasta que es necesario; cuando se requiere que un contratista use la tecnología en un proyecto o cuando las circunstancias lo exijan.

"Muchos clientes han estado alcanzando sus números de densidad durante años porque tienen un equipo experimentado y hay consistencia en su proceso", dice Brian Nagel, consultor de ventas globales para compactadores de tecnología y servicios públicos en Caterpillar, Inc. "Cuando uno de esos o uno de los muchos otros factores cambia, podrían pasar de alcanzar la densidad a perderla, lo que podría ser muy costoso. Algunas fallas en una temporada de pavimentación generalmente hacen que el cliente pregunte qué pueden hacer para evitarlo y uno soluciones es la compactación inteligente.Cuando un operador de rodillos puede comenzar a visualizar lo que está haciendo, se pueden realizar cambios para mejorar los resultados.

Y muchas veces los contratistas necesitan ayuda para iniciarse en el camino hacia la IC completa. 

" Muchos contratistas todavía no usan la compactación inteligente a menos que su proyecto o el DOT les exija hacerlo", dice Mark Eckert, gerente global de productos en Volvo. Esto se debe principalmente a que los contratistas aún no están seguros de los beneficios y los sistemas se han visto notoriamente como difíciles de usar y costosos de implementar. Recientemente lanzamos Compact Assist Start para ayudar a los clientes a dar el primer paso hacia la compactación inteligente. Es fácil de usar y no requiere configuración, incluye funcionalidades de mapeo de pases y mapeo de temperatura, lo que proporciona al operador datos en tiempo real sobre el progreso del trabajo y es más económico que un sistema IC completo".

¿Otro beneficio adicional de IC? El factor "CYA". Muchos proyectos comenzarán a requerir documentación de mapeo de pases para la densidad e IC les da a los contratistas la seguridad de que completaron el número correcto de pases en cada trabajo.

"El lado de la documentación también se puede utilizar para evaluar lo que se planeó para un trabajo y lo que se hizo para identificar áreas de mejora", agrega Nagel. "Esto podría significar capacitar a los operadores de rodillos sobre los desvíos adecuados para garantizar la cobertura en las áreas de transición o los mapas de temperatura podrían mostrar inconsistencias en la velocidad de la pavimentadora, lo que puede conducir a una densidad inconsistente. Al proporcionar más información a nuestros clientes, les permite tomar mejores decisiones y ser más coherentes con su producto final".

Seguridad y Confort Paramount 
Todos sabemos que lo que hay en el equipo no es tan importante como lo que hay en él. Su gente es primordial para su negocio y el equipo se está adaptando para mantenerse al día con las desafiantes demandas de mano de obra que enfrenta nuestra industria. 

"Muchos clientes enfrentan desafíos para encontrar operadores y, a menudo, los operadores que tienen pueden no tener una experiencia profunda", dice Nagel. "Cuanto más podamos hacer como fabricante para que estas máquinas sean más fáciles de usar, más exitosos serán los operadores y los operadores de máquinas son un gran enfoque cuando Caterpillar diseña máquinas".

Sabemos que un operador que disfruta manejando una máquina es más probable que sea más productivo y regrese al día siguiente, por lo que se ha puesto un gran énfasis en hacer que estas máquinas sean fáciles de operar y cómodas.

"Esto se puede ver con los clientes que eligen comprar máquinas con cabina para brindar a sus operadores un entorno más cómodo que facilita la retención de empleados", agrega Nagel. "Nuestra nueva línea de compactadores de asfalto tiene la capacidad de deslizar la estación completa del operador de izquierda a derecha en la máquina y rotar 360º. Esto le brinda al operador la capacidad de colocar su cuerpo en la dirección más natural para el trabajo que está realizando y reduce la tensión Junto con este posicionamiento, hay controles ubicados estratégicamente dentro de la zona de comodidad del operador. El control de dirección de la máquina, por ejemplo, se realiza mediante un volante manual único que es cómodo y fácil de usar y se puede colocar en dos ubicaciones diferentes según la preferencia del operador. ."

Otro enfoque es la consistencia entre las diferentes máquinas de la flota. La capacidad de poder operar muchas máquinas diferentes en la flota es una gran ventaja para las empresas con limitaciones de operador.

"El sistema Easy Drive de HAMM es una estación de operador común, de una máquina a otra, de modo que el operador no tiene que volver a aprender un tablero cuando intenta operar una máquina", dice Kowalski. Tenemos más de 195 modelos de rodillos y si conoce tres tableros, ya sabe, cada uno de nuestros rodillos hace que sea fácil pasar de una máquina a otra, ya que todos los botones están en el mismo lugar que en cualquier otra máquina".

Cuando un operador está trabajando, la comodidad no es el único factor a considerar. También necesitan estar seguros y mantener a salvo a quienes los rodean. El equipo se está actualizando para ayudar con estaciones de operador ubicadas de manera más ergonómica, cámaras de respaldo y sensores de detección de objetos.

"La prevención de colisiones y los sensores se volverán más prominentes", dice Eckert. "Los contratistas son muy conscientes de la seguridad en las zonas de trabajo y toda la tecnología que podamos obtener para hacer que las máquinas y los lugares de trabajo sean más seguros es una de las cosas más importantes que podemos hacer como fabricantes. El proceso de construcción de una carretera no va a cambiar pronto, por lo que es importante que todos trabajemos juntos y tratemos de ser lo más eficientes y seguros posible mientras lo hacemos".

¿Es el futuro eléctrico y autónomo? 
La respuesta corta es sí. Los automóviles, las máquinas, los equipos de construcción y más se están moviendo hacia una operación eléctrica que puede funcionar de manera autónoma. Sin embargo, el camino para llegar allí para nuestra industria será largo. Aún así, el futuro debe verse diferente para cumplir con las cambiantes regulaciones de emisiones de carbono. 

"La responsabilidad ecológica es un área clave de enfoque para Dynapac y diseñamos varias tecnologías en nuestros rodillos para reducir la huella de carbono incluso con unidades con motor diésel", dice Palanisamy. "El eficiente sistema excéntrico patentado de Dynapac reduce el consumo de energía hasta en un 50 % cuando se activa la vibración. Además, nuestro modo inteligente EcoMode gestiona continuamente las RPM del motor en función de las cargas que reduce hasta un 15 % en combustible".

Las máquinas del futuro están evolucionando para llevar la sostenibilidad aún más lejos.

"Todo el mundo está buscando rodillos autónomos, más control remoto, accionados eléctricamente, esos están en proceso", dice Kowalski. "Lo más importante es, ¿cuánto va a durar? ¿Cuánto tiempo funcionará esa carga para el operador? Y luego, ¿cómo la cargamos mientras estamos en el lugar de trabajo? Bueno, definitivamente hay cosas que estamos estamos mirando y los de todos los demás también".

Los fabricantes han lanzado equipos eléctricos conceptuales y continuarán probando esas máquinas con contratistas y la operación autónoma de los equipos no necesita una connotación negativa en una industria atada a los trabajadores. 

"La automatización y la autonomía son un espacio del que cada vez más clientes y fabricantes hablan en estos días. La escasez de mano de obra en la industria de la construcción es un gran factor impulsor y cuanto más puedan hacer los fabricantes para automatizar las máquinas, más exitosos seremos nuestros clientes". dice Nagel. "Algunos buscan hacer que un operador sin experiencia sea más productivo a través de la automatización, mientras que otros buscan reducir la cantidad de operadores necesarios para un trabajo porque no pueden conseguirlos o para que puedan ser reubicados para realizar otras tareas. Cualquiera que sea la razón, Caterpillar ha estado trabajando en el viaje hacia la autonomía durante mucho tiempo con camiones mineros y esa tecnología ahora se está reduciendo para nuestros otros productos".

Y parte de ese equipo ya está disponible. 

"Dynapac ha invertido completamente en el desarrollo de la gama Z.ERA de rodillos de asfalto donde sea prácticamente posible para eliminar la necesidad de combustibles fósiles y las emisiones relacionadas",  dice Palanisamy.  " En este programa, nuestro CC900e ya se está entregando a clientes selectos y continuamos desarrollando más productos bajo el programa Z.ERA".

La industria de equipos está cambiando muy rápido y los contratistas deben esperar ver algunas de estas máquinas en los sitios de trabajo muy pronto, y tal vez ya hayan experimentado estas máquinas. BOMAG, HAMM y Volvo también han lanzado sus máquinas conceptuales y esperamos ver más en bauma este otoño en Alemania y en ConExpo 2023. 

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