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Selección e instalación de retardadores de vapor bajo pisos de concreto

Publicado hace 1 mes

Selección e instalación de retardadores de vapor bajo pisos de concreto
Lo que los contratistas necesitan saber sobre los retardadores de vapor como protección para los materiales de pisos sensibles a la humedad.

La colocación de un retardador de vapor de agua directamente debajo de las losas de concreto en el suelo se ha convertido en una práctica común para los edificios donde se van a instalar revestimientos o recubrimientos de pisos. Este uso también se ha utilizado en el diseño y la construcción de estructuras de almacenes de "cajas grandes" en las que se almacenan materiales sensibles a la humedad directamente en la losa, o bien se desconocen los revestimientos o recubrimientos de suelos que se instalarán en el futuro.

Esto se debe a que los propietarios de edificios y los promotores están cada vez más preocupados por el rendimiento de sus suelos a lo largo del tiempo. No quieren problemas asociados con acabados de suelos de baja permeabilidad, calidad del aire interior, daños en el producto o "tiempo de inactividad". Los propietarios también están preocupados por tener que lidiar con el sudor de la losa, la eflorescencia y el rizado continuo de la losa. Tener un retardador de vapor efectivo en su lugar ayuda a asegurar una transición exitosa a cualquier recubrimiento de piso o material de recubrimiento en el futuro.

os propietarios de viviendas también están recurriendo a retardadores de vapor a medida que las viviendas residenciales se vuelven más eficientes en el uso de la energía y "más herméticas". Los propietarios se han preocupado por controlar el crecimiento de moho, el gas radón, los gases de efecto invernadero y la alta humedad causada por el vapor de agua subterránea que se mueve dentro de la envoltura del edificio (la migración de la humedad del suelo es una de las principales formas en que la humedad llega a las casas). La instalación de retardadores de vapor durante la construcción de viviendas es la primera línea de defensa, y los fabricantes utilizan una gama de materiales para fabricar sus productos, principalmente plásticos de diversas combinaciones, características y calidad.

Los retardadores de vapor pueden tener un efecto inmediato en el curvado de la losa porque el agua libre en la losa sólo se puede perder de arriba hacia abajo. Las ideas sobre dónde debe ubicarse el retardador de vapor debajo de una losa sobre el suelo han cambiado con el tiempo. Durante muchos años se pensó que debían cubrirse con un mínimo de 4 pulgadas de material de relleno compacto para reducir el efecto del curvado inicial de la losa y proteger la membrana durante la construcción. Sin embargo, la experiencia demuestra que la colocación de material de relleno sobre la membrana puede atrapar el agua con el tiempo y producir más curvatura. Una capa de relleno sobre un retardador de vapor también puede actuar como un conducto para que la humedad entre y migre por debajo de la losa desde cualquier desgarre, perforación o penetración no sellada en el material.

Hoy en día, las mejores prácticas sugieren que las membranas deben colocarse directamente debajo del concreto para proporcionar el más alto nivel de protección contra la humedad para materiales y ambientes sensibles a la humedad. Muchos de los retardadores de vapor de hoy en día tienen suficiente resistencia a la perforación para manejar los rigores del abuso de la construcción. 

Elegir un nivel de protección
La razón principal para especificar un retardador de vapor es controlar el movimiento de vapor de agua desde el suelo y hacia las losas del piso. Aunque la función principal es proteger los acabados y productos sensibles a la humedad para el presente y el futuro, evitar que gases como el metano y el radón se acumulen en el interior de las envolturas de los edificios es también una consideración primordial. Los retardadores de vapor colocados directamente debajo de las losas del piso de concreto también pueden ayudar a reducir la posibilidad de que la transpiración de la losa ocurra en almacenes de cajas grandes no acondicionados y reducir la posibilidad de que se produzca un rizado adicional del piso con el tiempo.

Sin embargo, hay pruebas sólidas de que los retardadores de vapor fabricados con materiales no vírgenes pueden deteriorarse con el tiempo. La lona de plástico de polietileno de baja densidad común encaja en esta clasificación porque casi todos estos plásticos incluyen cantidades significativas de material no virgen reciclado.

Cuando un especificador incluye una especificación ASTM para el retardador de vapor, los contratistas están actualmente en cumplimiento si utilizan productos con un nivel de permeabilidad de 0.1. Esto significa que los retardadores de vapor con un nivel de permeabilidad inferior a 0.1 no son legalmente requeridos. Sin embargo, hoy en día existen materiales para pavimentos que tienen niveles de permeabilidad muy por debajo de 0,1. Con múltiples fabricantes que ofrecen retardadores de vapor por debajo de la losa a precios razonables con niveles de permeabilidad de 0.01, es aconsejable especificar productos con niveles de permeabilidad de 0.01 tanto antes como después de las pruebas de acondicionamiento establecidas en ASTM E1745.

Sólo hay una posibilidad de elegir el nivel de protección para un proyecto, y es antes de colocar la losa. Idealmente, la permeabilidad del retardador de vapor debe ser menor que la permeabilidad de la superficie terminada en la parte superior de un piso. Desafortunadamente, la mayoría de los productos de acabado de superficies no proporcionan actualmente sus números de permeabilidad, así que por ahora, el mejor consejo es elegir retardadores de vapor que cumplan con los niveles de 0.01 o menos. 

Fuente: Construction pros

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