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Nuevo revestimiento ignífugo para evitar fallos en incendios en edificios de acero

Publicado hace 4 años

Nuevo revestimiento ignífugo para evitar fallos en incendios en edificios de acero

Unas cuantas capas adicionales de pintura podrían ser todo lo que el acero de un edificio necesita para evitar que se doble y falle en un incendio, sugiere una nueva investigación.

Científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU Singapore) y el desarrollador industrial de Singapur, JTC, han desarrollado un recubrimiento 3 en 1 asequible que ofrece una mejor protección contra el fuego y la corrosión.

 

Las estructuras de acero existentes en los edificios suelen estar recubiertas con una capa ignífuga para proteger el metal desnudo de los daños causados por el fuego y cumplir con la norma de protección contra incendios de dos horas, con el objetivo de dar a los ocupantes tiempo suficiente para evacuar el edificio. Los recubrimientos intumescentes convencionales de hoy en día son gruesos, más caros y laboriosos de aplicar.

 

Por el contrario, este recubrimiento hecho en Singapur se puede aplicar al acero desnudo sin necesidad de chorro de arena para preparar la superficie, reduciendo el tiempo de recubrimiento a la mitad, y protegerá el material contra el fuego durante dos horas sin que se caiga.

 

Llamado FiroShield, el nuevo recubrimiento es más barato y menos laborioso de aplicar, y puede funcionar estéticamente como la pintura normal.

 

FiroShield también ha sido probado en otros materiales de construcción, como concreto reforzado y madera laminada, y tiene el mismo excelente desempeño.

 

Liderando el equipo de investigación está el Profesor Asistente Aravind Dasari de la Escuela de Ciencia e Ingeniería de Materiales y el Profesor Tan Kang Hai de la Escuela de Ingeniería Civil y Ambiental.

 

Los líderes del equipo dijeron que el conocimiento que han obtenido a lo largo de los años de investigación sobre los diferentes aspectos de los polímeros y la combustión, combinado con la experiencia en ingeniería civil y estructural, ayudó a racionalizar su enfoque.

 

La fuerza de su recubrimiento proviene de una mezcla equilibrada de aditivos, que funcionan bien juntos para emitir reacciones químicas simultáneas cuando se enfrentan a temperaturas extremadamente altas. Sabían que habían encontrado la fórmula correcta cuando podían cubrir las muestras de acero uniformemente con una pistola rociadora.

 

"En un incendio, nuestro revestimiento forma una capa compacta carbonizada que actúa como barrera protectora contra el calor", añadió el Prof. Dasari, que también es investigador principal en el Centro de Innovación de Infraestructuras Industriales NTU-JTC (Centro I3).

 

"Mientras que los recubrimientos típicos de fuego también forman una capa carbonizada, son gruesos y espumosos, que pueden desprenderse fácilmente y dejar el acero expuesto al fuego. Lo que buscábamos era un recubrimiento innovador que funcionara de manera diferente a los recubrimientos intumescentes convencionales y que pudiera adherirse a la superficie de acero el mayor tiempo posible bajo altas temperaturas, y que a la vez tuviera durabilidad y resistencia a la intemperie bajo condiciones normales sin necesidad de una capa superior de pintura".

 

El Sr. Koh Chwee, Director de la División de Servicios Técnicos del JTC y Codirector del Centro I3, dijo que a través de la colaboración con instituciones académicas como la NTU, el JTC pretende desarrollar soluciones nuevas e innovadoras para mejorar la seguridad y la productividad de la construcción de sus proyectos de infraestructura industrial.

 

"La facilidad de aplicación de este nuevo recubrimiento resistente al fuego y a la corrosión en estructuras de acero ayudará a reducir el trabajo intensivo en mano de obra, mejorando así la productividad y permitiendo un recubrimiento más rápido de los componentes prefabricados de acero. Y lo que es más importante, la capacidad del nuevo recubrimiento de mantener una adherencia superior bajo altas temperaturas conduce a una mayor seguridad de construcción para los ocupantes. Confiamos en que el nuevo recubrimiento será capaz de reducir tanto el material de pintura como los costes de mano de obra, y se convertirá en una nueva alternativa a otros productos de protección contra incendios", dijo el Sr. Koh.

 

Combinación de materiales utilizados para el recubrimiento

El material base del nuevo recubrimiento está hecho de resinas sintéticas, que son polímeros comúnmente usados para hacer pinturas. Para darle propiedades de resistencia al fuego y a la corrosión, el equipo del Prof. Dasari agregó una combinación de productos químicos comunes, incluyendo uno que es endotérmico - absorbiendo el calor para iniciar una reacción química que hace que el revestimiento se adhiera firmemente al acero.

 

El equipo fue más allá para desarrollar un recubrimiento que es capaz de tener una variedad de colores; se pueden agregar pigmentos a la mezcla para que logre la función estética de la pintura normal. Los fabricantes de pinturas que deseen añadir los beneficios de FiroShield a sus productos deben encontrar que la comercialización es sencilla, ya que la innovación se basa simplemente en la adición de productos químicos clave en su proceso de fabricación de pinturas.

 

Para lograr una resistencia al fuego de dos horas, FiroShield requiere sólo cinco capas de revestimiento, en comparación con los recubrimientos convencionales, que requieren hasta 15 capas o más. Por lo tanto, es dos veces más rápido de aplicar y es más barato en aproximadamente un 50 por ciento debido a su menor costo de materiales y requisitos de mano de obra.

 

Fuente: Nanyang Technological University

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