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Cable eléctrico desencadena un descubrimiento de revestimiento ligero y resistente al fuego

Publicado hace 1 semana

Cable eléctrico desencadena un descubrimiento de revestimiento ligero y resistente al fuego
Una nueva investigación ha llevado al desarrollo exitoso de un núcleo de revestimiento orgánico, incombustible y ligero, un producto que antes se creía imposible de crear.

Un investigador de la Universidad de Melbourne ha dirigido con éxito el desarrollo de un núcleo de revestimiento orgánico, incombustible y ligero, un producto que antes se creía imposible de crear.

 

Típicamente, el revestimiento ligero está hecho de materiales compuestos orgánicos, basados en carbono, como el plástico, pero estos materiales por su naturaleza son combustibles. Los materiales incombustibles como el acero, las baldosas de cerámica o el hormigón son mucho más pesados y más caros de producir e instalar.

 

La líder de investigación del Grupo de Ingeniería contra Incendios de la Universidad de Melbourne, Kate Nguyen, ha descubierto que el aislamiento plástico alrededor de los cables eléctricos utiliza diminutas partículas de cerámica que se activan e interactúan químicamente entre sí, formando y propagando una red resistente al calor a través del material.

 

En colaboración con la empresa de materiales de construcción Envirosip, que encargó la investigación, el Dr. Nguyen comenzó a experimentar con diferentes partículas de cerámica en el horno de pruebas de la Universidad de Creswick, al noroeste de Melbourne.

 

Después de varias salidas en falso, el Dr. Nguyen proporcionó una guía experta para formular un material que pudiera resistir un calor de 750 grados centígrados.

 

"Cuando pasó nuestra primera prueba me emocioné, pero incluso después de la quinta vez no podía creerlo del todo", dijo el Dr. Nguyen.

 

El desarrollo se produce tras el incendio de la Torre Grenfell 2017 en Londres, que costó la vida a 72 personas y mientras la industria de la construcción trabaja a nivel mundial para crear un material de revestimiento ligero que no se incendia.

 

El material en sí es ligero y se siente como un polvo comprimido. De color gris pálido, las diminutas partículas de cerámica aparecen como manchas oscuras. A altas temperaturas estas partículas se mezclan con el resto del material, volviéndolo de color gris oscuro e incombustible.

 

El material ha sido probado por una instalación de pruebas independiente aprobada por la Asociación Nacional de Autoridades de Pruebas y ha alcanzado las normas australianas e internacionales sobre combustibilidad de los materiales de construcción.

 

Envirosip y la Universidad trabajarán ahora para comercializar el desarrollo, que se ha llevado a cabo como parte del Centro para la Fabricación Avanzada de Viviendas Prefabricadas del Consejo Australiano de Investigación.

 

"Cuando se investiga, no todas las ideas tienen éxito. Pasar del éxito a la comercialización es otro gran paso, pero creemos que hemos desarrollado algo especial que será significativo para la industria", dijo el Dr. Nguyen.

 

Fuente: University of Melbourne

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